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司宫令 10.药膳

时间:2020-09-03作者:米兰Lady

    放下鱼骨,蒖蒖以木勺将粥和匀,再盛出请秦司膳和申县令品尝。那鱼肉与粥相融,已不甚明显,一眼望去,只觉粥莹洁如雪色,间或有几缕淡黄纤丝一现,细看之下可辨出是少许姜丝。

    秦司膳品尝后不置可否,但请申县令品评。申县令原本不欲多食,可一闻见这香味,便忍不住改变了主意。一尝之下,申县令睁大了眼睛。

    这粥除米与鳜鱼外仅以姜、椒去腥提鲜,另加了一些盐,鳜鱼自带甘味,与粥炖煮出软糯的口感,甘鲜味道隐藏在淡淡咸味之后,附于半流质的粥水中滑入口中,在舌根处升腾弥漫,令味蕾得到的抚慰竟让申县令有几欲泪落的感觉。他对着蒖蒖连连颔首,在出言称赞和再尝一口之间他选择了后者。

    “这铜钱垂丝的法子甚是新鲜,你是怎么想到的?”秦司膳问。

    蒖蒖道:“这法子我曾听教我做菜的先生提过,曾有友人如此款待他,至于具体步骤他没有细,我也是初次尝试,如何调味和系线自己胡乱琢磨,也不知做对没有。”

    秦司膳薄露笑意:“不错,初次尝试能做到这样足可见平日功底。穿线入鱼脊骨可是用绣花针?”

    蒖蒖微笑道:“是的。不过我这针线活比我凤仙师姐可差远了,她能用针线穿好整条鲥鱼的鱼鳞,鱼上桌后,提线即可去鳞。”

    秦司膳略一回想,问:“你这师姐可是今日应试的凌凤仙?”

    蒖蒖称是,秦司膳便放眼四顾,寻找凤仙。

    凤仙旋即上前施礼。秦司膳问她两道菜可备好,凤仙早已备好,随后按秦司膳示意将作品呈上。

    凤仙先从木甑子中取出一个铜钵,铜钵中有一只蒸好的乌鸡。凤仙将乌鸡搁在银盘中,那鸡形态皮肤仍保持得相当完好。凤仙获得秦司膳颔首许可后,以箸轻轻一划,那蒸制得十分软熟透骨的乌鸡皮肉随之溃散,露出了一些藏于鸡腹腔之中的地黄薄片。

    凤仙取出少许鸡肉,呈给秦司膳。秦司膳一尝之下颇显诧异:“是甜的,你用了糖?”

    “是的,是饴糖。这乌鸡,是用生地黄切片,与饴糖相和,纳于鸡腹中蒸成。”凤仙低首道,“饴糖由粮食制成,可补脾益气、润肺止咳。生地黄清热生津,可治咽喉肿痛。用此法蒸成的乌鸡可治虚劳及腰痛咳嗽。我见司膳夫人为我等监考,连日操劳,往返巡视间,常开口谆谆教导。今日入座时曾以指节摁腰,似有腰痛之状,偶尔轻咳,或源于话增多导致的咽喉肿痛。凤仙不能为夫人分忧,只好斗胆,以此方烹制乌鸡,希望对缓解司膳夫人不适有所助益。”

    言罢又盛了一些铜钵中蒸出的鸡汁奉与秦司膳:“这鸡汁浓缩了乌鸡、地黄与乌鸡三者精华,饮下更易见效。”

    秦司膳接过,略品了品,未曾饮尽,但对凤仙淡淡一笑:“多谢,你费心了。”

    秦司膳再命凤仙上第二道菜。凤仙随即奉上,却是在釜中熬好的羹。

    那羹格外浓稠,釜盖一揭,多种食材相辅相成酝酿而出的鲜香之气如千万条细游龙般逃逸而出,徘徊于厅堂之中,飘游至每人鼻端,龙尾巴左右轻轻一摆,诱人香气便随着这一撩拨蜿蜒入鼻,趁人一激灵间,这浓郁的味道便悄然吸附在了他们记忆深处。

    “这羹是用什么煮的?似羊非羊,似鱼非鱼,又比羊汤鱼汤更浓郁。”申县令品尝后格外好奇,仔细端详盏中白色浓汤,先于秦司膳发问。

    凤仙答道:“是羊骨和鲫鱼。鱼羊为鲜,所以羹汤尤其鲜美。”

    “不尽然,不尽然。”申县令摆首道,“鱼与羊熬成的羹汤我以前也饮过,都不如你熬的这般鲜香,你一定有秘方。”

    凤仙含笑道:“也不是多么复杂的秘方。先用羊骨慢火熬浓汤,熬好去骨,加入纸裹烧熟后去鳞切好的鲫鱼,以及陈橘皮、生姜和葱白,炖煮成羹汤便成了。”

    “鲫鱼为何要纸裹后烧熟?”秦司膳不动声色地问。

    凤仙道:“如此肉香骨酥,用以熬汤煮羹色泽浓白,更为醇香。”

    秦司膳再问:“这羹可有药效?”

    “有,可治脾胃气虚不下食。”凤仙看了看申县令,旋即低首作答,“今日我无意中听见申县令向司膳夫人提及脾胃不佳之事,便想起此方,按此做了,也不知是否真有开胃之效。”

    “有的有的,”申县令迅速应道,手指面前汤盏,“你看,适才你们话间,我已经让人盛了第二盏了。”

    凤仙浅笑垂目,向申县令裣衽致谢。

    秦司膳未品评羹汤味道,但问凤仙:“你学过医术?”

    凤仙道:“不曾学过,只是自己担心全不懂医理会犯食物禁忌,害人而不自知,故此自己看了一些医书。”

    秦司膳颔首:“是个有心人。”随后不再多言,只示意凤仙退去。

    秦司膳再检视众女菜式,对那些选了鲍参翅肚等珍贵食材的姑娘没多少好脸色。那些姑娘每每重加调料,工序繁复,以期获得丰富口感,且显示技巧之复杂。可惜过犹不及,秦司膳尝过几道之后终于忍无可忍地祭出冷笑:“以为贵人皆爱鲍参翅肚,便如想象官家但凡进食皆用黄金盏一般,是井底之蛙的见识。若厨艺果真不俗,选这些食材倒也无可厚非,但若选了又做不好,反露乞儿相。”

    一连冷面批评了数位姑娘之后,她目光落到了邢君曼身上,问她可曾准备好。

    邢君曼欣然称是,将自己做的菜一一呈上。令众人叹为观止的是,她在有限的时间内用两种主要食材——鹌鹑和河豚,做出了四道菜:花炊鹌子、鹌子水晶脍、河豚鲙和酱烤西施乳。

    花炊鹌子是用鹌鹑焯水后入清水煮沸,加多种香料及盐、酒和桂花蜜,烧煮收汁而成,酱香浓郁,其中还有明显的桂花香。

    鹌子水晶脍是将鹌鹑清煮后拆肉,以猪肉皮炖浓汁,再把鹌鹑肉拌入过滤后的肉皮汁中,凝成肉冻后切片摆盘。肉色鲜嫩,晶莹剔透。

    河豚鲙是生斫的鱼片。邢君曼将薄薄的鱼片置于冰盘之上,铺陈出水波旋舞的图案,冰盘一侧有一处冰雕,起伏若山脉状,山上探出些许玉树琼枝,竟是细白的鱼骨拼成。

    那酱烤西施乳申县令起初不知是何物,问邢君曼,邢君曼双颊一红,也不愿明,只称是“河豚白子”。申县令仍一脸茫然,此时有旁观的宦官向他附耳过来,解释是河豚精巢,申县令才恍然大悟。兴冲冲地搛了一块品尝,入口先感觉到味甜酱香,烤过的表皮是一层薄薄酥膜,一抿即破,细滑幼嫩的“西施乳”旋即充盈口腔,比乳汁香稠,比豆腐细腻,丰腴芳醇之感,实在妙不可言。

    申县令赞叹不已。邢君曼含笑谢过,顾盼之间颇有自矜之色。申县令见秦司膳注视着这几道菜,却始终未动箸,遂出言请她品尝。秦司膳未理他,目光冷冷抛向邢君曼,问:“此前我要求你们做的是几道菜?”

    邢君曼一愣,旋即答道:“是两道。”

    “原来你也知道是两道,”秦司膳一哂,“我还以为今日你没带耳朵来应试呢。”

    (待续)

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